Muzikanten optrommelen

Tussen 1400 en 1600 bedreigde de tarantula of wolfspin met zijn giftige beet opmerkelijk veel jonge boerinnen in de buurt van Tarente in Zuid-Italië. Als het je zus was die werd gebeten, wist je wat je te doen stond: muzikanten optrommelen.
Zodra de tokkelaars, strijkers en trommelaars het juiste opzwepende ritme voor het slachtoffer hadden gevonden, begon haar wilde, schokkerige dans: de tarantella. De trance kon wel drie dagen duren, maar dan was het gif gegarandeerd uitgezweet.
Inmiddels weten we allang dat zulke spinnenbeten niet levensbedreigend zijn, en er wordt daarom wel gezegd dat de tarantella vooral verlichting gaf tegen de uitzichtloze levensomstandigheden van de arme boerinnen. Zo bezien kunnen we ook wel eens onderzoeken of dansen een probaat middel is tegen burnout of andere moderne kwalen. Of we kunnen natuurlijk ook ons boerenverstand gebruiken: zou het helpen?

De zomer komt eraan

Tijd speelt een hoofdrol in de roman De Toverberg van Thomas Mann, waarin de jonge Hans Castorp drie weken gaat logeren bij zijn neef in een Zwitsers sanatorium.

Hans krijgt koorts, wordt ziek en krijgt het advies van de doktoren om te blijven. Langzaam worden de dagen weken en de weken maanden.

Iedereen die wel eens langdurig ziek is geweest zal herkennen wat er dan gebeurt: eerst is het heel erg dat het langer dan een week duurt, maar na een paar weken bevreemdt het je als iemand vraagt of je er over een week weer zult zijn. En na een paar maanden word je eigenlijk niet meer gemist, omdat er op het werk een nieuw evenwicht is ontstaan.