Legomeisjes

Meisjes zijn net zulke goede bouwers als jongens. Dat is een van de uitkomsten van vijf jaar onderzoek door Lego. Maar het interculturele  kinderpanel dat maandelijks kwam spelen in de Legofabriek schonk de productontwikkelaars nog meer belangrijke inzichten. Meiden vinden mooie en realistische details van de huizen, schepen en poppetjes belangrijk, en ze volgen nauwgezet de bouwinstructies, terwijl veel jongens liever wat aanrommelen. Het spel van meisjes speelt zich hoofdzakelijk af binnen de muren van hun bouwsel. Bovendien hebben ze in dat spel geen vijanden nodig, zoals de jongens, maar veel vriendinnen en dieren. Het knappe van Lego is dat het jarenlang de tijd heeft genomen om zijn producten grondig aan te passen aan de verlangens van de meisjes. Dat loont de moeite: Lego groeit explosief omdat het dankzij de nieuwe Friends-lijn eindelijk ook meisjes weet te bereiken.
Organisaties die graag meer vrouwelijke leiders willen, kunnen wat van Lego leren. Zij zouden eerst moeten onderzoeken wat vrouwen belangrijk vinden in hun werk, en vervolgens binnen hun muren de veranderingen moeten doorvoeren die de vrouwelijke wensen aanspreken. Wedden dat we dan na vijf jaar wel vijftig procent vrouwen in de top hebben? Want vrouwen zijn net zulke goede leiders als mannen.

 

Een goede gids

Een slechte gids op een buitenlandse reis heeft altijd een antwoord. Vraag hem hoeveel de dorpelingen in zijn land verdienen, wat ze ’s avonds eten en of hun kinderen voorlezen voor het slapen gaan, en hij kan het haarfijn vertellen.

Zelf weet ik dat niet van de inwonders van Best, Rolde of Poeldijk. Daarom vermoed ik dat de gids soms maar wat zegt omdat hij denkt  het antwoord te moeten weten. Want de gids is een expert en experts weten hoe het zit, anders waren ze geen expert.

Volgens de Britse econome Noreena Hertz moeten we ophouden blind op experts te vertrouwen. In een TED-lezing geeft ze mooie voorbeelden van ons collectieve geloof in de alwetendheid van dokters, chirurgen, belastingadviseurs en economen. We zijn verslaafd aan hun zekerheid en als de belangen groot zijn hangen we aan hun lippen. Hertz kan het weten want ze is, zoals ze  met een vriendelijk provocerend lachje zegt, zelf een expert die vertrouwen bestudeert.

Hertz biedt de mensheid ook een alternatief. In haar lezing roept ze ons op om een rebel te wezen, al was het maar door van experts te eisen dat ze zich in gewone mensentaal uitdrukken. Dan kun je tenminste doorvragen over hun veronderstellingen en bewijzen. En ingrijpen voor het te laat is, want experts hebben het verrassend vaak fout.

Noreena is zo’n goedes spreekster dat je haar bijna op haar woord zou geloven. Maar dat kan niet de bedoeling zijn.

 

De volledige lezing is te zien op: 

http://www.ted.com/talks/noreena_hertz_how_to_use_experts_and_when_not_to.html