De man achter King

“Het is een eerbetoon aan Martin Luther King”, dat antwoord ik altijd als iemand mij vraagt waarom ik zijn beroemdste speech I have a dream uit het hoofd heb geleerd. En zo is het maar net. Elk autoritje van meer dan twintig minuten is een mooie gelegenheid om King te eren, het geheugen op te frissen en ondertussen ongemerkt de kneepjes van het speechen onder de knie te krijgen. Want in het gebruik van beeldspraak, dynamiek en ritme was ‘Dr King’ meester onder de meesters.
In de bijgaande speech uit 1965 is het element ritme nog mooier uitgewerkt dan in I have a dream. Dr King (gespeeld door Paul Winfield) spreekt de mensenmassa toen aan het einde van een zware protestmars. De man achter zijn linkerschouder is zijn steun en toeverlaat – de speech wordt bijna een duet. Een paar maanden later zou President Johnson het stemrecht verlenen aan de zwarte bevolking. Yes Sir!