Muzikanten optrommelen

Tussen 1400 en 1600 bedreigde de tarantula of wolfspin met zijn giftige beet opmerkelijk veel jonge boerinnen in de buurt van Tarente in Zuid-Italië. Als het je zus was die werd gebeten, wist je wat je te doen stond: muzikanten optrommelen.
Zodra de tokkelaars, strijkers en trommelaars het juiste opzwepende ritme voor het slachtoffer hadden gevonden, begon haar wilde, schokkerige dans: de tarantella. De trance kon wel drie dagen duren, maar dan was het gif gegarandeerd uitgezweet.
Inmiddels weten we allang dat zulke spinnenbeten niet levensbedreigend zijn, en er wordt daarom wel gezegd dat de tarantella vooral verlichting gaf tegen de uitzichtloze levensomstandigheden van de arme boerinnen. Zo bezien kunnen we ook wel eens onderzoeken of dansen een probaat middel is tegen burnout of andere moderne kwalen. Of we kunnen natuurlijk ook ons boerenverstand gebruiken: zou het helpen?